Hoe je energie kunt besparen door het dagelijkse leven wat aan te passen in Amerika

Velen van ons herinneren zich de energiecrisis van de jaren zeventig van de vorige eeuw, toen ze naar de rijen auto’s keken die wachtten om hun gastanks te vullen en luisterden naar verhalen over het overhevelen van gas uit de plaatselijke boerengasvaten. Vergrendelde gasdoppen en draadveringstoestellen werden op de markt gebracht om te voorkomen dat de benzinetank van uw auto zou worden leeggehaald door diefstal.

Duurzaam denken

Als kind had ik gehoopt dat de Amerikanen een manier zouden vinden om met onze (en de rest van de wereld) steeds groter wordende energiebehoefte om te gaan. Maar hier zijn we dan, 40 jaar later, in het midden van een wereldwijde energiecrisis die alles beïnvloedt, van de kosten van het woon-werkverkeer tot aan de prijs van de maaltijden die je je gezin serveert. Nu de winter op komst is, maken veel gezinnen zich zorgen over het feit dat ze moeten kiezen tussen het verwarmen van hun huis en het betalen van hun hypotheek.

 

Het voortdurende debat over de opwarming van de aarde versus de natuurlijke weerpatronen van de aarde blijft woeden. Ik heb naar beide kanten van de discussie geluisterd en ben persoonlijk van mening dat er te veel politici en grote oliemaatschappijen zijn die winst maken met onze fossiele-brandstofverslaving, en ik zie ook grote inspanningen om die verslaving op korte termijn te beteugelen.

Warmt de aarde op?

Of de industriële revolutie nu heeft bijgedragen aan de stijgende temperaturen op aarde of niet, we kunnen allemaal ons steentje bijdragen om te proberen ons eigen persoonlijke energieverbruik te verminderen. Als ik nadenk over manieren waarop ik mijn eigen persoonlijke levensstijl kan aanpassen om naar dit doel toe te werken, zijn er een paar dingen die me te binnen schieten:

Vervoer naar werk

Pendel elke dag 35 mijl naar mijn werk (70 mikes round-trip). Ik ben ongeveer 15 jaar geleden begonnen met carpoolen en doe dat nog steeds wanneer ik maar kan. Ik kocht twee jaar geleden een zuinige Honda Accord en merkte al snel dat ik de Chevy Malibu, die hij verving, met meer kilometers kon overbruggen. Deskundigen stellen dat het goed onderhouden houden van een oudere, zuinige auto kosteneffectiever is dan het kopen van een hybride auto, en het is veel betaalbaarder – hoewel ik op een dag hoop een hybride te bezitten.

Lopend de boodschappen doen

Ik heb afgelopen voorjaar een fiets gekocht, die ik vooral voor recreatieve doeleinden gebruik, maar ben zo ver gekomen dat ik op mijn fiets kan stappen om naar lokale bestemmingen te gaan, in plaats van mijn auto overal mee naartoe te nemen. Het is ook een geweldige manier om in vorm te komen, en ik hoef niet naar de sportschool te rijden!

4 dagen werken kan veel schelen

Veel bedrijven schakelen over op 4-daagse werkweken om de kosten voor het woon-werkverkeer van hun werknemers te verminderen. Ik heb een onderzoek gedaan naar de HR-afdeling van mijn werkgever om erachter te komen wat er wordt gedaan. Er is nu niets aan de hand, maar ik ben van plan om te blijven aandringen op opties die zowel voor het bedrijf als voor de werknemers werken.

Groenere banen

Ik werk in de computerindustrie, die sterk afhankelijk is van het elektriciteitsnet. Er is een grote beweging om “groen” te gaan in de industrie, en het is een trend waar ik volledig aan mee doe. Nieuwere technologieën, waaronder bladeservers en virtuele servers, kunnen de energiekosten voor het runnen van een computerlokaal sterk verminderen, en we doen in ons kantoor alles wat we kunnen om deze nieuwere technologieën te implementeren.

De verwarming in huis

We hebben in juli een weekend doorgebracht in een bed and breakfast in Lanesboro, MN. Ze hadden onlangs een geothermisch systeem geïnstalleerd in hun voortuin, dat wordt gebruikt om hun 100 jaar oude huis te verwarmen en te koelen. Hoe graag ik dit ook met mijn huis zou willen doen, de kosten zijn op dit moment te hoog gegrepen voor mij.

Ik ben echter wel van plan om een programmeerbare thermostaat te installeren voordat het stookseizoen begint, om de verwarmingskosten van mijn huis te verlagen. Ik heb mijn oven vorig jaar laten nakijken om er zeker van te zijn dat hij zo efficiënt mogelijk werkt. Ik zal ook weerstrips rond mijn deuren en ramen aanbrengen om de warmte binnen en buiten te houden.

Minder voor energie betalen door zonne-energie af te nemen bij je energieleverancier

“Koop zonne-energie en verminder de energiekosten!” Dat is de grootste belofte van de aanbieders van zonne-energie, en al snel de grootste stimulans voor u om op de zonne-energie bandwagon te springen. Maar gezien het feit dat zonne-energiesystemen – zelfs de massamarkt – vijf-cijferige prijskaartjes hebben, is de vermindering echt de moeite waard om zoveel nieuwe technologie te kopen?

Wordt zonne-energie al veel gebruikt?

Zonne-energie is niet zo nieuw voor het blok als je zou denken. Het is al tientallen jaren in gebruik door gespecialiseerde groepen zoals NASA, die al een groot deel van de levensduur van hun ruimtevaartprogramma’s met zonnepanelen de ruimte in sturen. Wat recent is, is de sprong van high-budget velden naar de mainstream consumentenmarkt, grotendeels dankzij de vooruitgang in de technologie die in de afgelopen jaren is gemaakt.

Het bestaat al best wel lang

Maar het concept van het aandrijven van huizen en steden met de zon en het verminderen van de energiekosten is geen nieuw idee, en het is ook niet een beperkt idee. Al in de jaren zeventig van de vorige eeuw waren energieagentschappen over de hele wereld – met name in de toen al ontwikkelde landen – bezig met het onderzoeken van zonne-energie. Het Solar Energy Generating Systems project in de Mojave-woestijn, bijvoorbeeld, begon in 1984 en is de grootste faciliteit in zijn soort op de planeet.

Tegenwoordig kan iedereen in landen als de VS, Japan en Duitsland zonne-energie kopen. Maar het zijn niet alleen huiseigenaren die zonne-energie kopen; de overheden profiteren van de lagere opwekkingskosten, zoals in de Nellis Air Force Base in Nevada. Nellis krijgt zijn stroom voor minder dan 25% van de netkosten.

Wegen de voordelen op tegen de kosten?

De volgende vraag in uw hoofd gaat waarschijnlijk over de kosten van de technologie in vergelijking met de energiekostenverlaging die het u zal opleveren. Immers, het heeft alleen zin om een zonne-energiesysteem te krijgen als het zorgt voor een grote significante vermindering van de energiekosten.

Het is een vraag met een veelzijdig antwoord, maar het lange en korte deel ervan is dat het systeem zichzelf binnen ongeveer een decennium zou kunnen terugverdienen met besparingen. Zonne-energie maakt wel degelijk een groot verschil in termen van hoeveel je betaalt voor stroom. Nellis Air Force Base betaalt bijvoorbeeld slechts 2,2 cent per kilowattuur met zonne-energie, tegenover 9 cent per kilowattuur als ze stroom krijgen van het net.

Aan de kostenkant is het waar dat zonne-energiesystemen vandaag de dag nog steeds een aanzienlijke investering zijn. Echter, de trend is er een van dalende prijzen en steeds meer beschikbare technologie. Nu de prijzen dalen en de overheidssubsidies binnen handbereik zijn, wordt het steeds zinvoller om de energiekosten te verlagen en zonne-energietechnologie aan te schaffen – binnenkort, zo niet nu.

Waarom Is Een Energiezuinige Woning Beter Te Realiseren In Vergelijking Met Een Energievergelijker?

Een energievergelijker de enigste manier om te besparen op je energie? Nul-energie-woningen en -gebouwen worden steeds wenselijker als men kijkt naar de stijgende energiekosten en de aanzienlijke besparingen die in de loop van de tijd kunnen worden gerealiseerd. Om nog maar te zwijgen van de voordelen voor het milieu en de gezondheid die een extra reden vormen om een Nul-Energie-woning te bouwen. Met de belastingkredieten en -kortingen die nu beschikbaar zijn, is alternatieve bouw- en zonne-energie nu meer dan ooit haalbaar.

Hier is een lijst van 5 redenen om een Nul-Energie-woning te bouwen:

Energie vergelijken is niet de enigste manier om te besparen op je energie

Nul-Energie-woningen en -gebouwen compenseren de energie die ze verbruiken van het elektriciteitsnet met energie die geproduceerd wordt uit hernieuwbare bronnen zoals zonne-energie en zonne-energie-thermische systemen. Door het verminderde energieverbruik en de capaciteit om elektriciteit te creëren en terug te sturen naar het net, is het netto resultaat dat de gecreëerde energie gelijk is aan de gebruikte energie.

Je kunt met dit soort woningen enorm makkelijk energie besparen

  1. Met Zero-Energy-woningbouwmethoden profiteren huiseigenaren van energie-efficiëntie en lagere utiliteitskosten, meer comfort, betere luchtkwaliteit binnenshuis, hogere wederverkoopwaarde en een gevoel van milieuverantwoordelijkheid.

Er worden steeds meer kortingen gegeven aan energiezuinige woningen

  1. Nutsbedrijven profiteren van minder piekvraag en een stabieler net en voldoen aan hun hernieuwbare productiedoelstellingen en -quota.

Je kunt door minder luchtemissie behoorlijk besparen op je energie

  1. Het publiek profiteert van verminderde luchtemissies, minder afhankelijkheid van energie-invoer en een vermindering van de kwetsbaarheid van de energie-infrastructuur. Naarmate fossiele brandstoffen uitgeput raken en de energieprijzen stijgen, wordt Zero Energy steeds noodzakelijker.

Er zitten behoorlijk wat voordelen aan goed geïsoleerde woningen

Twee basiselementen in het bouwen van Nul-Energie-woningen: –Eerst het ontwerp en de prestaties van de warmte-, verwarmings-, koel- en verlichtingssystemen van de woning. Dit omvat de passieve zonne-energie, de schaduwstructuren, het type en de hoeveelheid isolatie en luchtinfiltratie, de efficiëntie van de apparaten en de hoeveelheid elektriciteit of gas die deze systemen gebruiken. –De andere component is het gebruik van actieve technologieën voor hernieuwbare energie, waaronder verwarming en opslag van zonnewater, fotovoltaïsche energie, windenergie, kleinschalige waterkracht en brandstofcellen.